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企业知识产权自我保护策略分析
发布时间:2015-08-07  作者:刘锋
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要:随着企业对知识产权保护意识的逐渐提升,企业知识产权纠纷案件也不断增加,一方面说明企业开始注重自身的知识产权保护,无形资产作用已经凸显,但同时也暴露出了不少企业在知识产权保护方面存在的盲目性和消极性,为企业真正保护自身无形资产敲响了警钟。2007年初,专利权人王东升先后将涉嫌专利侵权的鞍山北润智能润滑设备制造有限公司、中南大学科技开发总公司等诉诸法庭,指称其在未经专利权人授权的情况下,擅自生产、制造并销售权利人“智能多点式集中润滑装置”专利产品。北润公司及中南大学科技开发总公司随后向专利复审委员会提起了专利权无效宣告请求,开始了长达六年之久的专利权行政、侵权纠纷之争。

关键字:知识产权 保护 专利纠纷

近年来,企业知识产权保护中的行政、侵权纠纷案件频频见诸于报端。权利双方在法院、行政机关的碰撞实际反映了知识产权已经越来越普遍的引起企业的高度重视,知识产权作为企业的无形资产,在企业产业发展过程中起到了举足轻重的作用。专利权人王东升(北京中冶华润科技发展有限公司董事长)与涉嫌专利侵权的鞍山北润智能润滑设备制造有限公司(以下简称北润公司)、中南大学科技开发总公司等之间的专利侵权案件则给我们提供了一种思路,即在规划企业长足发展的过程中,要不断发现和及时处理有损企业利益的任何侵权行为,并在必要时候主动维护自身权利,使知识产权真正成为助推企业发展的利器。

一、专利纠纷案由及结果

200164日,专利权人王东升申请了专利号为01240260.5,名称为“智能多点式集中润滑装置”的实用新型专利,该专利的保护期限届满日为201163日。20074月,专利权人发现市场上存在涉嫌侵权产品,遂委托本公司依法展开调查,获取销售、使用证据,并将被告北润公司、中南大学科技开发总公司先后诉至法庭。2007911日,北润公司针对涉案专利向专利复审委员会提起无效宣告请求,并提交相关证据材料。200864日,专利复审委做出第11632号无效宣告请求决定,维持专利权有效。

北润公司不服第11632号无效决定,向北京市第一中级人民法院提起行政诉讼,争议焦点在专利的权利要求1是否具有创造性。一中院审理结果撤销复审委决定,要求对涉案专利重新作出无效宣告请求审查决定。专利复审委、王东升不服一审判决,向北京市高级人民法院提起上诉,二审判决驳回上诉,维持原判。

王东升不服二审判决,向北京市高级人民法院申请再审被驳回后,于20104月向中华人民共和国最高人民法院申请再审。2010115日,最高人民法院作出(2005)知行字第25-1号行政裁定书,正式提审本案,同时终止原判决执行。提审期间围绕对比文件能否用于评价涉案专利创造性、涉案权利要求1相对于对比文件是否具有创造性两个方面展开,从涉案专利的技术领域、创造性评判、证据质证等多角度展开,201254日,最高院做出(2011)行提字第3号行政判决书,依法撤销北京一中院、北京高级人民法院做出的一、二审判决,维持专利复审委员会第11632号无效宣告请求审查决定。

据此,王东升在涉案专利有效的前提下,继续与被告中南大学科技开发总公司的侵权诉讼,并同时继续展开其他相关诉求。侵权诉讼案件仍在审理过程当中,相信司法机关能够给予权利人一个比较公正的判决,真正维护权利人利益。

二、专利侵权纠纷分析

抛开涉案专利技术本身的既定因素,单从审理程序及周期而言,专利权人王东升的维权之路也是比较复杂和艰辛的。在整个维权过程中,权利人能够敏锐洞察市场中的涉嫌侵权行为,及时咨询相关专家、律师并委托开展调查取证,分阶段、有重点的展开知识产权诉讼,始终把知识产权保护作为提升企业市场竞争力,拓展海外市场的有利武器,在维权的同时扩大了企业在全国、甚至全球范围的影响力,为知识产权最终胜利奠定了良好的基础。

上述专利侵权暴露出的一个明显的不足在于,权利人在选择专利保护类型的时候只以实用新型的方式加以保护,而忽视了发明保护的明显优势。近乎完美的技术方案,在维权进行的如火如荼的时候,专利权期限届满,专利技术转化为现有技术,大批竞争对手可以无偿享用其知识成果,不能不说是一个不小的遗憾。

三、我国企业知识产权保护存在的问题

通观王东升知识产权产权维权整个过程,结合现阶段我国企业在知识产权管理、应用、保护等各方面的实践,不能看出,企业在知识产权自我保护方面存在的问题还是比较明显的,突出表现在以下几个方面:

1. 知识产权保护意识淡薄

知识产权作为企业的无形资产,不能像有形资产一样直观的给企业带来利润,因此,国内大多数企业,尤其是中小型企业对知识产权保护的投入不足。从根本原因上来说,是企业领导班子对知识产权保护的意识淡薄,不能真正的看到无形资产在参与企业竞争中发挥的不可低估的作用。具体表现在两个方面:其一,对知识产权的获取缺乏主动性。企业有新的创新成果,有新的商标保护和推广方案,有新的著作权涌现,企业领导不能意识到赶快寻求相关途径加以保护,而是斤斤计较前期投入的一些费用,导致因小失大,最后损害的是公司的利益;其二,对知识产权的引进存在盲目性。企业在发展过程中需要引进新技术、新设备时,缺乏对新引进技术和产品的市场调查,对已经是市场流通的公知技术花费较大投资,却又丧失真正对企业有推动作用的新技术,新产品。甚至为了满足申报项目的需要,高价受让毫无利用价值的专利,给企业带来不小的损失。

2. 被动出击,知识产权保护缺乏主动性

对于一些规模稍大的企业,虽说在知识产权管理前期申请并积累了大量专利、商标、著作权、商业秘密等知识产权,但普遍存在的是将其置之一旁,不闻不问,等到别人针对自己的专利提出无效宣告请求了,等到自己的商标被人异议了,等到很有价值的商业秘密泄密了,才突然想到需要寻找市场中的侵权人,需要关注竞争对手的专利及商标布局,需要申请商业秘密保护,寻求自己的合法权利。被动出击,势必更加容易陷入别人已经设好的圈套,丢失市竞争的主动性。

3. 市场敏锐性不高,错失维权良机

企业参与了市场调查,但由于调研人员自身素质、专业技术水平的不足,对市场上侵权产品或方法的把握和判断不准确,或者跟踪及时,耽误取证良机,导致侵权方及时隐蔽了侵权设备或者更改了产品制造方法,使企业错失维权良机,造成企业不同程度的损失。

四、对企业自身无形资产保护的建议

企业的无形资产已经成为企业营利的财富之源,甚至可以说,保护无形资产就是保护企业的市场占有率。大型企业在无形资产尤其是知识产权保护上已经初步形成较为完善的机制和比较成熟的做法,对于占绝大多数的中小型企业而言,我们建议在借鉴大型企业成功经验的同时,还要重点把握以下几方面:

1. 及时确权

实践中,我们建议企业及时对知识产权如专利权、商标权、著作权、商业秘密、地理标志等无形资产进行确权,明确上述无形资产的归属。把握知识产权保护的主动权。对产品或方法所做的改进要及时申请专利,品牌的延伸要以商标加以保护,对新的计算机软件等著作权要尽快申报版权登记,尽可能多样化,全方位,交叉式的对自己的知识产权加以保护,不给任何别有用心之人装空子的机会。

需要特别指出的是,企业对专利类型的把握十分重要。如果专利技术本身具备申报发明专利的条件,尽可能的以发明专利加以保护,形成更稳定、更长时间的专利权利。前述王东升的侵权案例即是给我们敲响了一次警钟。

2. 建立知识产权监管机制

在企业内部建立知识产权监管机制,长期持续的监控、跟踪和管理涉及专利、商标、版权等的最新动态,了解企业内部及竞争对手的最新发展和变化,能够更加主动的加以维权,避免自己的知识产权受到侵犯。实践中行之有效的方法是在企业内部成立专门的知识产权监管部门,建立比较完善的知识产权管理制度,是知识产权管理按部就班,有条不紊的得以开展;企业还可以委托有代理资质的知识产权服务机构,托管知识产权监管事务,依托代理机构的专业优势和有利条件,使知识产权监管工作达到事半功倍的效果。

3. 主动保护,敢于应对知识产权纠纷

在知识产权保护上,企业既要积极寻找市场上盗用技术,损害企业利益的小商小贩、甚至规模较大的企业,擅于通过一切途径解决知识产权纠纷,还要有勇气接受来自别的权利人的侵权诉求,敢于正面应对知识产权纠纷,尤其是来自国外的跨国知识产权纠纷,以坚定的信息和无比的自信打赢知识产权保卫战。

4. 制定和完善知识产权战略设计,增加预警机制

对于规模较大的公司,尤其是在国际市场上比较活跃的大型企业,制定和完善企业知识产权战略就显得尤为重要。对企业的专利、商标及版权从战略高度加以把握,有计划,有针对性的加以推进,尽可能全面保护自身产品的同时,合理规避他人专利的保护范围,避免找来不必要的麻烦。咨询和委托服务机构和专业人士,建立长效的预警机制,尤其是海外预警机制,为企业拓展海外市场扫清不必要的障碍

5. 知识产权维权突出重点、各个击破

对于侵权方较多的情况,企业除应尽早调查取证,固化侵权证据外,还应该分析侵权产品数量、使用规模、侵权地域等因素,突出重点,各个击破。对于已经结案的,要通过各种正当的法律手段,务必保证判决的严格执行,真正要侵权企业认识到侵权的危害,否则,侵权诉讼只能成为企业维权的纸老虎,无端增加诉讼的开支而已。

五、结语

王东升的专利维权案件给我们树立了积极维权的榜样,也给我们敲响了知识产权获取等管理方面的警钟。其实,企业知识产权保护折射出的方方面面的问题,不但说明了企业整体对知识产权保护意识的淡薄,也从另一方面给知识产权代理机构提出了更高要求。要增强企业对知识产权的管理、运用、保护,需要国家出台的一系列相关政策、法规,需要专业代理机构强有力的辅助性工作,更需要涌现一批像中冶华润一样的企业,从公司内部自上而下的深化对知识产权保护的认识并付诸实践。也只有这样,中国的企业才能真正的以更加强大的姿态参与到国际竞争中去。

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